Adolescentes acusados ​​de asesinato por disparar contra un conductor

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URBANA, Ill. — Mientras dos adolescentes enfrentan cargos de asesinato y una fuerte fianza por la muerte a tiros de un conductor de viaje compartido esta semana, las autoridades revelaron el viernes que están buscando a una tercera persona que estaba en el vehículo.

Los dos sospechosos fueron procesados ​​el viernes y aparecieron por video del Centro de Detención Juvenil del Condado de Champaign. La fiscal estatal Julia Rietz está llevando los casos ante un tribunal de adultos debido a la gravedad de los cargos. El paso a la corte de adultos significa una estadía de décadas en prisión si es declarado culpable. Una adjudicación juvenil significa una estadía en una prisión juvenil hasta los 21 años.

Na’Shown Fenderson, de dieciséis años, y Jahiem Dyer, de 17 años, ambos de Champaign, están acusados ​​de cuatro cargos cada uno de asesinato en primer grado por la muerte de Kristian Philpotts, de Chicago, de 29 años. Esos cargos normalmente conllevan un rango de sentencia de 20 a 60 años de prisión, pero dado que supuestamente se usó un arma, la ley permite agregar 20 años, lo que hace que el rango sea de 45 a 85 años.

El juez Brett Olmstead fijó una fianza para ambos sospechosos en $3 millones, superando la recomendación de Rietz de $2 millones. Eso significa que los sospechosos tendrán que reunir $300,000 cada uno para salir de la cárcel mientras continúa el caso. Ambos no se declararon inocentes el viernes y optaron por volver a la corte el 2 de febrero para las audiencias preliminares. Ahí es donde los fiscales presentarán un resumen de la evidencia para convencer a un juez de que hay motivos suficientes para seguir adelante. Eso suele suceder, y si sucede aquí, las audiencias previas al juicio se llevarían a cabo el 8 de marzo.

La lectura de cargos de Dyer el viernes tomó más tiempo de lo habitual, ya que el adolescente usó un audífono y un intérprete de lenguaje de señas para entender las instrucciones del juez Olmstead.

Rietz resumió el viernes gran parte de la misma evidencia que se presentará en la audiencia preliminar. Ella dijo que en la noche del 12 de enero, la policía de Urbana fue llamada al área de Vine Street y Burkwood Court West por una persona, luego identificada como Philpotts, que yacía en el camino. Los oficiales encontraron a la víctima sin pulso y lo llevaron al Carle Foundation Hospital en Urbana, donde lo declararon muerto.

Más tarde, la policía se enteró de que Philpotts estaba trabajando como conductor de Lyft esa noche. Conducía un Jeep alquilado a través de un programa con Lyft y Hertz. Rietz dijo que los dos sospechosos acusados ​​y un tercer sospechoso cuyo nombre no revelan las autoridades solicitaron un viaje en Lyft desde la dirección de Fenderson y se subieron al vehículo de Philpotts. Rietz dijo que la policía cree que los sospechosos intentaron que la víctima tomara una ruta diferente a un lugar apartado para poder robarle. Cuando el vehículo estaba en marcha en Vine Street y Pennsylvania Avenue en Urbana, uno de los sospechosos disparó un arma. Rietz dijo que la bala entró en la espalda de Philpotts en la parte superior del hombro derecho y se alojó en el lado izquierdo de su abdomen. Luego, el vehículo se estrelló contra un camión estacionado, y los sospechosos se escaparon y huyeron.

Rietz dijo que los sospechosos, Fenderson y Dyer en un grupo y el tercer sospechoso solo, tocaron las puertas para usar un teléfono y organizar un viaje fuera del área. Fenderson y Dyer finalmente fueron arrestados, mientras que Rietz dijo que el tercer sospechoso fue captado por la cámara de un timbre Ring y que la policía pudo identificarlo de esa manera.

Fenderson y Dyer fueron representados en la corte el viernes por el asistente del defensor público Titus Spitsbergen.

Philpotts buscaba convertirse en veterinario, según personas que lo conocieron. Se graduó de la Universidad Estatal de Illinois en 2016 y apareció en una publicación de ISU en Facebook de 2015 sobre la observación de cirugías de tigres. “Esta experiencia fue sin duda una de las mejores experiencias que he tenido aquí en ISU, así como en mi vida en general”, dijo Philpotts en ese momento. El portavoz de ISU, Eric Jome, calificó la muerte del hombre como una “historia trágica”.

Philpotts asistió a la Universidad del Este de Illinois de 2016 a 2018. Rietz dijo que el hombre estaba buscando ingresar a la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Illinois.

En un comunicado, Lyft le dijo a nuestra sala de redacción: “Estamos desconsolados por esta tragedia y nuestros pensamientos están con los amigos y la familia de Kristian durante este momento increíblemente difícil. Hemos intentado comunicarnos con sus seres queridos para ofrecerles nuestro apoyo y estar listos para ayudar a las fuerzas del orden en todo lo que podamos”.

Lyft también destacó los pasos necesarios para mantener seguros a los conductores. La plataforma permite a los conductores solicitar ayuda de emergencia a través de la empresa de seguridad ADT con un toque rápido a través de la app. La aplicación también verifica a los conductores si están detenidos durante mucho tiempo. Lyft dijo que su personal está disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana para hablar con los conductores. La declaración de Lyft también decía: “En ciertos mercados, estamos trabajando para detectar de manera proactiva y tomar medidas contra las cuentas que creemos que pueden exhibir un comportamiento de alto riesgo de los pasajeros, incluidas aquellas que utilizan métodos de pago anónimos”.

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