Cheques del Seguro Social para aumentar el costo de vida del 5.9%

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WASHINGTON – Millones de jubilados del Seguro Social obtendrán un aumento del 5,9% en sus beneficios para 2022. El mayor ajuste por costo de vida en 39 años sigue a un estallido de la inflación mientras la economía lucha por deshacerse del lastre del coronavirus. pandemia.

El COLA, como se le llama comúnmente, asciende a $ 92 al mes para el trabajador jubilado promedio, según estimaciones publicadas el miércoles por la Administración del Seguro Social. Eso marca una ruptura abrupta de una larga pausa en la inflación que vio ajustes por costo de vida en un promedio de solo 1.65% anual durante los últimos 10 años.

Con el aumento, el pago promedio estimado del Seguro Social para un trabajador jubilado será de $ 1,657 al mes el próximo año. Los beneficios de una pareja típica aumentarían de $ 154 a $ 2,753 por mes.

Pero eso es solo para ayudar a compensar los crecientes costos que los beneficiarios ya están pagando por alimentos, gasolina y otros bienes y servicios.

“Va bastante rápido”, dijo el jubilado Cliff Rumsey sobre los aumentos en el costo de vida que ha visto. Después de una carrera en ventas para un importante fabricante de acero, Rumsey vive cerca de Hilton Head Island, Carolina del Sur. Cuida en casa de su esposa durante casi 60 años, Judy, quien tiene una enfermedad de Alzheimer avanzada. Desde la pandemia del coronavirus, Rumsey dijo que también ha notado aumentos en los precios de los salarios pagados a los cuidadores que ocasionalmente lo deletrean y de los productos de cuidado personal para Judy.

El COLA afecta los presupuestos familiares de aproximadamente 1 de cada 5 estadounidenses. Eso incluye a los beneficiarios del Seguro Social, veteranos discapacitados y jubilados federales, casi 70 millones de personas en total. Para los baby boomers que se embarcaron en la jubilación en los últimos 15 años, será el mayor aumento que hayan visto.

Entre ellos se encuentra Kitty Ruderman de Queens en la ciudad de Nueva York, quien se retiró de su carrera como asistente ejecutiva y ha estado cobrando el Seguro Social durante aproximadamente 10 años. “Esperamos escuchar cada año cuál será el aumento, y cada año ha sido tan insignificante”, dijo. “Este año, gracias a Dios, marcará la diferencia”.

Ruderman dice que mide el tiempo de sus compras para aprovechar los descuentos entre semana para personas mayores, pero aun así los aumentos de precios han sido “extremos”. Dice que no cree que pueda pagar un medicamento que le recomendó su médico.

La directora ejecutiva de AARP, Jo Ann Jenkins, calificó el aumento de los pagos del gobierno como “crucial para los beneficiarios del Seguro Social y sus familias mientras intentan mantenerse al día con los costos crecientes”.

Los legisladores dicen que el COLA fue diseñado como una salvaguarda para proteger los beneficios del Seguro Social contra la pérdida de poder adquisitivo, y no como un aumento salarial para los jubilados. Aproximadamente la mitad de las personas mayores viven en hogares donde los beneficios del Seguro Social proporcionan al menos el 50% de sus ingresos, y una cuarta parte depende de su pago mensual para todos o casi todos sus ingresos.

“Independientemente del tamaño del COLA, nunca querrá minimizar la importancia del COLA”, dijo el experto en políticas de jubilación Charles Blahous, un ex administrador público que ayuda a supervisar las finanzas del Seguro Social y Medicare. “Lo que la gente puede comprar se ve profundamente afectado por la cantidad que sale. Estamos hablando de las necesidades de la vida en muchos casos ”.

Los fideicomisarios de la Seguridad Social de este año informan advertencias amplificadas sobre la estabilidad financiera a largo plazo del programa, pero se habla poco sobre arreglos en el Congreso con la atención de los legisladores consumida por la masiva legislación doméstica del presidente Joe Biden y las maquinaciones partidistas sobre la deuda nacional. El Seguro Social no puede abordarse a través del proceso de reconciliación presupuestaria que los demócratas están intentando utilizar para cumplir las promesas de Biden.

Llegará el turno del Seguro Social, dijo el representante John Larson, demócrata de Connecticut, presidente del subcomité del Seguro Social de la Cámara de Representantes y autor de la legislación para abordar los déficits que dejarían al programa sin poder pagar los beneficios completos en menos de 15 años. Su proyecto de ley aumentaría los impuestos sobre la nómina y también cambiaría la fórmula COLA para dar más peso a los gastos de atención médica y otros costos que pesan más sobre los ancianos. Larson dijo que tiene la intención de seguir adelante el próximo año.

“Esta dosis única de COLA no es el antídoto”, dijo.

Aunque el paquete nacional de Biden incluye una importante expansión de Medicare para cubrir la atención dental, auditiva y de la vista, Larson dijo que escucha de los electores que las personas mayores se sienten desatendidas por los demócratas.

“En los ayuntamientos y los telecomunitarios dicen: ‘Estamos muy contentos con lo que hicieron con el crédito tributario por hijos, pero ¿qué hay de nosotros?’”, Agregó Larson. “En una elección de mitad de período, este es un distrito electoral muy importante”.

El COLA es solo una parte de la ecuación financiera anual para las personas mayores. Se espera pronto un anuncio sobre la prima de la Parte B de Medicare para la atención ambulatoria. Por lo general, es un aumento, por lo que al menos parte de cualquier aumento del Seguro Social se destina a la atención médica. La prima de la Parte B es ahora de $ 148.50 al mes, y los fideicomisarios de Medicare informan un aumento estimado de $ 10 para 2022.

La economista Marilyn Moon, quien también se desempeñó como fideicomisaria pública de la Seguridad Social y Medicare, dijo que cree que el actual brote de inflación es un ajuste a circunstancias económicas altamente inusuales y que el patrón de moderación de los precios se reafirmará con el tiempo.

“Creo que habrá un aumento este año que no se reproducirá en el futuro”, dijo Moon.

Los formuladores de políticas no deberían retrasar la puesta a trabajar en los programas de jubilación, dijo.

“Estamos en un momento en el que las personas no reaccionan a las necesidades de las políticas hasta que hay una sensación de desesperación, y tanto el Seguro Social como Medicare son programas que se benefician de la planificación a largo plazo en lugar de maquinaciones a corto plazo”, dijo. .

El Seguro Social se financia con los impuestos sobre la nómina que se recaudan de los trabajadores y sus empleadores. Cada uno paga 6.2% sobre los salarios hasta un tope, que se ajusta cada año por inflación. El próximo año, la cantidad máxima de ganancias sujeta a impuestos sobre la nómina del Seguro Social aumentará a $ 147,000.

El esquema de financiamiento data de la década de 1930, una creación del presidente Franklin D. Roosevelt, quien creía que un impuesto sobre la nómina fomentaría entre los estadounidenses promedio un sentido de propiedad que protegería el programa de la interferencia política.

Ese argumento todavía resuena. “El Seguro Social es mi salvavidas”, dijo Ruderman, el jubilado de Nueva York. “Es por lo que hemos trabajado”.

Debido a la pandemia de COVID-19 en curso, las oficinas del Seguro Social no están abiertas para el servicio en persona. Quienes necesiten asistencia pueden visitar www.ssa.gov/onlineservices o hablar con un representante por teléfono al 1-800-772-1213.

Los funcionarios de la SSA también animar a la gente para llegar a su oficina local mediante el uso de la línea locato oficina r . Se puede llegar virtualmente a las oficinas de lunes a viernes de 9 a.m. a 4 p.m.

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