Cooper firma rápidamente el proyecto de ley de presupuesto de Carolina del Norte

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RALEIGH, NC – La Asamblea General de Carolina del Norte dio su aprobación final a un presupuesto estatal de dos años el jueves y se lo envió al gobernador demócrata Roy Cooper, quien rápidamente lo convirtió en ley.

Cooper actuó casi inmediatamente después de que la legislatura controlada por los republicanos envió el proyecto de ley a su escritorio. La Cámara votó 101-10 más temprano en el día a favor de la medida, el día después de que el Senado dio el visto bueno final de la cámara al proyecto de ley por una votación de 41-7. Cada cámara también realizó votaciones preliminares similares respaldando el plan a principios de semana.

“Este presupuesto hace avanzar a Carolina del Norte de manera importante”, dijo Cooper en un comunicado de prensa. “Seguiré luchando por el progreso donde este presupuesto sea insuficiente, pero creo que, en conjunto, es un paso importante en la dirección correcta”.

La serie de votaciones bipartidistas para el plan que obtuvo un amplio apoyo se produjo después de que Cooper anunció el martes que firmaría la medida para convertirla en ley, esencialmente liberando a los demócratas legislativos leales a él.

Si bien algunos demócratas aún votaron en contra, el apoyo presupuestario de una sólida mayoría de los miembros del partido combinado con todos los republicanos presentes representó un logro significativo. Hace dos años, nunca se promulgó un plan de gastos integral debido al veto de Cooper y al estancamiento de las negociaciones con las mayorías legislativas republicanas.

Carolina del Norte había sido el último estado del país sin un presupuesto aprobado para este año.

“Este será un gran día para toda Carolina del Norte”, dijo el presidente de la Cámara de Representantes, Tim Moore, un republicano del condado de Cleveland, mientras sostenía el proyecto de ley ratificado de más de 600 páginas justo antes de enviarlo a Cooper.

La medida, que gasta $ 25,9 mil millones este año, $ 27 mil millones el próximo y varios miles de millones de dólares más en ayuda federal COVID-19, fue el resultado de varias semanas de negociaciones entre Moore, el líder del Senado Phil Berger y Cooper.

No fue un resultado de consenso, pero el plan refleja muchas de las aportaciones de Cooper. Cooper anunció el martes que si bien se opuso a muchos elementos del proyecto de ley final, incluida la eliminación del impuesto sobre la renta de las empresas para fines de la década y la ausencia de la expansión de Medicaid, lo bueno del proyecto de ley superaba a lo malo.

El presupuesto, que se suponía que estaría en vigor el 1 de julio, contiene casi $ 6 mil millones para proyectos de construcción de agencias estatales y educación superior, así como $ 1 mil millones en fondos federales para expandir la banda ancha y $ 1,7 mil millones para proyectos de agua y alcantarillado.

Los maestros recibirán aumentos promedio del 5% durante dos años y bonificaciones de hasta $ 2,800. Otros maestros recibirán un aumento de salario mucho más alto a través de un suplemento especial que enfatiza la retención de instructores en los condados rurales. A los conserjes y otro personal no docente de las escuelas también se les pagará al menos $ 15 la hora a partir del próximo año. La mayoría de los empleados estatales también reciben aumentos y bonificaciones del 5%.

Cooper destacó el jueves muchas de estas disposiciones como “críticas para que nuestro estado emerja de esta pandemia más fuerte que nunca”.

Los legisladores ahora planean regresar a Raleigh el 29 de noviembre, con el objetivo de terminar la mayor parte de los negocios de este año esa semana, lo que podría incluir abordar los vetos de Cooper sobre otras leyes. La Asamblea General convocó la sesión en enero.

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