El informe del grupo de expertos dice que la financiación de la educación superior de Virginia es injusta y carece de transparencia

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Un nuevo informe del grupo de expertos dice que la forma en que Virginia financia sus universidades es “irracional, inequitativa e injusta” y critica al estado por no dar suficiente dinero a los estudiantes que más lo necesitan.

El informe, publicado la semana pasada por Education Reform Now, destaca al College of William & Mary, una universidad adinerada que recibe más dinero por estudiante que la Universidad Old Dominion, la Universidad Radford y la Universidad George Mason, que inscriben una mayor proporción de personas de bajos ingresos. estudiantes.

Con demasiada frecuencia, dice el informe, los fondos limitados se destinan a familias que ya son adineradas, y el método que usa el estado para otorgar dinero carece de transparencia y coherencia.

“Nuestra opinión es que las universidades que más necesitan deberían obtener más, no menos”, dijo Michael Dannenberg, coautor del informe.

La falta de fondos para los estudiantes necesitados tiene serios efectos después de la universidad cuando los graduados no pueden pagar los altos costos de los préstamos y los impactos afectan de manera desproporcionada a los estudiantes negros. El informe llega en un momento en que el Consejo Estatal de Educación Superior de Virginia ya está revisando cómo se financian las escuelas y si están recibiendo cantidades justas.

Algunas universidades reciben altos niveles de financiación a pesar de inscribir a una pequeña parte de estudiantes de bajos ingresos. William & Mary es la quinta universidad con mayores fondos del estado, según las asignaciones estatales de 2019 por estudiante de tiempo completo. Recibió $ 8,500 por estudiante, a pesar de inscribir el porcentaje más pequeño de estudiantes elegibles para la Beca Pell en el estado. Solo el 12% de sus estudiantes eran de bajos ingresos, según el promedio de tres años de 2018. (Las Subvenciones Federales Pell se otorgan en función de la necesidad económica).

El Instituto Militar de Virginia está justo detrás, recibiendo $ 8,000 por estudiante de tiempo completo con un cuerpo estudiantil que es solo un 14% de bajos ingresos.

Mientras tanto, las universidades que tienen una mayor proporción de estudiantes de bajos ingresos reciben menos fondos estatales. Old Dominion recibe menos de $ 8,000 por estudiante pero tiene un cuerpo estudiantil que es 38% de bajos ingresos. Radford, donde 1 de cada 3 estudiantes es de bajos ingresos, recibe alrededor de $ 7,000 por estudiante. George Mason recibe la menor cantidad de fondos en el estado, alrededor de $ 4,500 por estudiante, pero el 29% de sus estudiantes son de bajos ingresos.

Si bien William & Mary recibe una gran cantidad de fondos estatales, parte de ellos se destina a reforzar una misión de equidad, dijo una portavoz de la escuela. El presupuesto del próximo año le da a William & Mary dinero para aumentar la cantidad de profesores minoritarios subrepresentados en su programa de ciencia de datos. La universidad también busca fondos estatales para apoyar la ayuda financiera basada en la necesidad de los estudiantes elegibles para Pell.

“Si bien el porcentaje de William & Mary de becarios Pell en el estado se compara favorablemente entre sus pares (colegios y universidades privadas altamente selectivas), la universidad también mantiene su compromiso de aumentarlo”, dijo la portavoz.

El impacto de no ayudar a los estudiantes necesitados es grande, dijo Dannenberg. Según un artículo del New York Times de 2018, el 30% de los prestatarios de préstamos para estudiantes incurren en incumplimiento, se atrasa en los pagos o han dejado de hacer pagos después de seis años. Entre los estudiantes negros, es el 49%, dijo Dannenberg.

Más estudiantes están pidiendo prestado para pagar el costo de su educación y están pidiendo prestado más. La cantidad promedio prestada por un estudiante de una escuela pública de Virginia se ha más que triplicado de $ 3,000 en 1992 a $ 10,500 en 2018. Teniendo en cuenta la inflación, el tamaño de un préstamo estudiantil casi se ha duplicado.

Del. Luke Torian, D-Prince William, jefe del Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes, cuestionó la noción de que la financiación universitaria no es transparente ni coherente. Cada universidad tiene su propia fórmula para determinar su necesidad, dijo, y las universidades tienen diferentes necesidades, tamaños y planes de estudio. La Asamblea General trata de mantener una financiación equitativa en función de las solicitudes y necesidades de cada universidad, pero es inevitable que haya alguna disparidad.

“Depende de cada institución hacer su propia solicitud al ELA y poder justificar su solicitud al ELA”, dijo Torian.

Antes de que el estado asigne fondos para cada una de las 15 universidades públicas, cada escuela realiza una solicitud. La oficina del gobernador revisa la solicitud y propone niveles de financiamiento. Luego, la Asamblea General revisa las solicitudes y propuestas y hace los ajustes que considere oportunos. Las universidades también presentan planes de seis años que incluyen solicitudes de financiación general para que todos los grupos conozcan las necesidades de la institución.

Ese sistema está roto y es opaco, dijo James Murphy, coautor del informe.

Virginia tiene algunos de los niveles de matrícula y tarifas más costosos del país, y la financiación estatal está disminuyendo. En 2001, los estudiantes pagaron el 23% del costo de la educación superior pública y el estado pagó el 77% restante. Pero las contribuciones estatales han disminuido en las últimas dos décadas. En 2019, los estudiantes pagaron aproximadamente la mitad del costo de la educación universitaria, y el estado cubrió la otra mitad.

Los altos costos conducen a un elevado endeudamiento. Más de la mitad de los estudiantes de las escuelas públicas de cuatro años en el estado se gradúan endeudados, y 1 de cada 4 de ellos debe más de $ 50,000.

Los estudiantes que se gradúan de las dos universidades públicas históricamente negras de Virginia, Norfolk State y Virginia State, tienen algunas de las deudas más altas; El 90% de ellos se gradúan endeudados y la mitad debe más de $ 40.000.

Menos estudiantes de William & Mary y la Universidad de Virginia se gradúan con deudas, y los que se gradúan deben menos.

El ex gobernador Doug Wilder pidió al estado que otorgue 50 millones de dólares a cada una de las cuatro HBCU del estado de los dólares del Plan de Rescate Estadounidense. La financiación de HBCU debería ser una prioridad, dijo Dannenberg.

SCHEV está estudiando actualmente cómo se financian las escuelas. El presupuesto de este año asignó $ 300,000 para revisar los costos de la educación superior, las necesidades de financiamiento, las asignaciones y la eficiencia. La revisión también abordará el impacto de la financiación en poblaciones estudiantiles subrepresentadas. El informe preliminar debe presentarse en diciembre y el informe final debe presentarse en julio de 2022.

El modelo de financiación actual del estado no ignora por completo la necesidad. Las universidades del estado con mayor financiamiento, basadas en dólares por estudiante, son UVA’s College en Wise, Norfolk State y Virginia State, que inscriben a algunos de los porcentajes más altos de estudiantes de bajos ingresos. UVA-Wise tiene un cuerpo estudiantil que es elegible en un 36% para Pell.

En Norfolk State y Virginia State, los cuerpos estudiantiles son 63% y 71% elegibles para Pell, respectivamente.

Virginia Commonwealth University es la cuarta escuela con mayores fondos e inscribe a los séptimos estudiantes de bajos ingresos. VCU recibe alrededor de $ 9,000 por estudiante y tiene un cuerpo estudiantil que es 29% de bajos ingresos.

Una universidad no tiene que sacrificar la calidad para reclutar un cuerpo estudiantil diverso y equitativo, dijo Dannenberg.

“La equidad y la calidad no se excluyen mutuamente”, agregó. “La diversidad y la equidad son componentes de la calidad”.

El informe también critica la cantidad de fondos que otorga el estado a los colegios comunitarios. Virginia ocupa el puesto 44 en el país en financiamiento estatal para universidades de dos años cuando se considera por estudiante. Las escuelas de cuatro años reciben alrededor de $ 7,000 por estudiante de tiempo completo, mientras que las escuelas de dos años reciben alrededor de $ 4,000. Muchas escuelas de dos años atienden a un gran número de estudiantes negros y de bajos ingresos.

En el informe también se identificaron las subvenciones de asistencia para la matrícula, que se otorgan a los residentes de Virginia que asisten a escuelas privadas del estado. Los beneficiarios no tienen que demostrar la necesidad o alcanzar un nivel de mérito académico para recibir una subvención, cuyo valor promedio fue de $ 3,000 en 2018.

El estado gastó $ 71 millones en el programa de Subsidios de Asistencia de Matrícula de Virginia en 2020, y el informe sostiene que una parte de ese dinero se destina a familias adineradas que no lo necesitan; En 2018, $ 10 millones se destinaron a estudiantes que no calificaron para recibir ayuda financiera o que no solicitaron, y más a estudiantes de familias que ganan más de $ 100,000 que a estudiantes cuyas familias ganan entre $ 50,000 y $ 100,000.

El dinero de VTAG, dijo Dannenberg, debería basarse en las necesidades.

VTAG se promulgó en 1972, comenzando como préstamos y luego pasando a subvenciones unos años más tarde. Los relatos históricos sugieren que los legisladores querían apoyar a los residentes de Virginia en la educación superior más allá de los que asistían a las escuelas públicas, dijo una portavoz de SCHEV. Una subvención VTAG le cuesta al estado menos por estudiante que si el estudiante se inscribe en una escuela pública de cuatro años.

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