Invasor extranjero en movimiento en Virginia

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La cabeza de serpiente del norte está de vuelta en los titulares. El Departamento de Recursos de Vida Silvestre de Virginia (VDWR, por sus siglas en inglés) ha recurrido a las redes sociales para que las personas de todo el Commonwealth sean conscientes de que la especie se está propagando.

La cabeza de serpiente del norte es una especie invasora nativa del este de Asia, específicamente Corea, China y Rusia. Fue traído a los Estados Unidos hace dos décadas y vendido como pez de acuario. Otros se vendieron en los mercados. Algunos de ellos fueron liberados a la naturaleza y se propagaron desde allí.

Las cabezas de serpiente son depredadores ápice. Al principio, se pensó que podrían superar a las especies nativas de caza como la lubina y la lubina rayada. Sin embargo, los biólogos de VDWR dicen que el pez no ha tenido el efecto adverso que se predijo. Se han asimilado y no parece que tengan un impacto negativo en las especies de caza locales en las aguas donde se establecieron. Están siendo manejados como especies de peces de caza en esos cuerpos de agua, sin embargo, los funcionarios estatales de vida silvestre quieren frenar su propagación, porque se desconoce el efecto a largo plazo en las vías fluviales donde no se encuentran actualmente.

Para frenar la propagación, la Commonwealth endureció las leyes sobre cabezas de serpiente. Es un delito menor de Clase 1 poseer una cabeza de serpiente viva en Virginia. A pesar de eso, se están encontrando nuevas poblaciones de cabezas de serpiente; el más reciente en el río Pamunkey cerca de Richmond.

Los peces se pueden atacar fácilmente con los mismos métodos utilizados para la lobina negra. Snakeheads son conocidos por sus golpes explosivos y peleas de arrastre.

Se anima a los pescadores a pescar y mantener cabezas de serpiente en los cuerpos de agua donde se encuentran.

“Es bueno atraparlos, es divertido atraparlos y son buenos para comer”, dijo el biólogo de VDWR John Odenkirk en un video informativo producido por el estado. “Queremos que la gente capture estos peces, se los lleve a casa y se los coma, pero recuerde que es ilegal poseer una cabeza de serpiente del norte viva en Virginia”.

Es por eso que los pescadores que cosechan cabezas de serpiente deben matarlos de inmediato. También deben comunicarse con el VDWR al (804) 367-2925 para informar la captura, de modo que los agentes de vida silvestre puedan rastrear la propagación de los peces.

Otro problema es que las cabezas de serpiente se asemejan a un pez nativo de Virginia, el bowfin. El VDWR ha publicado fotos y carteles para ayudar a los pescadores a determinar las diferencias entre las especies.

Si bien no se han identificado cabezas de serpiente en ningún cuerpo de agua en el suroeste de Virginia, el VDWR quiere que esté atento. La agencia dice que puede ayudar a prevenir la propagación de especies invasoras al no liberar peces fuera del cuerpo de agua donde los capturó.

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