La financiación de la expansión del puerto del puerto de Virginia es parte del presupuesto propuesto por Biden

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La semana pasada, el CMA CGM Marco Polo navegó hacia Hampton Roads. Para el observador casual, era otro buque portacontenedores lleno de esas cajas familiares atadas detrás de los muchos remolques de tractor de la región.

Para el puerto, el enorme buque presentó un recordatorio sobre la creciente necesidad de expandir los canales de envío locales.

Fue un récord entre los muchos alcanzados en los últimos años: con una capacidad para transportar aproximadamente 16,000 contenedores, el Marco Polo se convirtió en el barco más grande para hacer escala en puertos a lo largo de la costa este.

Es por eso que los funcionarios del puerto se sintieron aliviados al ver que el viernes el presidente Joe Biden incluyó un proyecto para profundizar y ampliar el puerto de Virginia en su presupuesto federal propuesto. El dinero ayudará al puerto a ceñirse a un cronograma para dragar sus canales para 2024.

El presupuesto del presidente incluye $ 83,7 millones en fondos federales para ayudar a pagar la expansión del canal de Virginia. El proyecto de $ 350 millones profundizará los canales del puerto a 56 pies y los ampliará a 1,400 pies en ciertas áreas. El Canal del Océano Atlántico, donde los barcos ingresan por primera vez a Hampton Roads, se excavará hasta 59 pies, según el Cuerpo de Ingenieros del Ejército.

“Esta es una buena noticia para el Commonwealth”, dijo el senador demócrata Mark Warner en un comunicado. “Al dar luz verde a esta designación crítica, podemos desbloquear fondos federales muy necesarios para apoyar este canal comercial y económico crítico en Hampton Roads”.

Warner se encontraba entre una delegación de legisladores de Virginia que le escribió a Biden en marzo para instarlo a incluir el proyecto.

El gobierno federal elige cada año uno o dos puertos o estados en todo el país para dar luz verde a tales proyectos de navegación por agua. El puerto de Houston fue el último en obtener dólares federales para un proyecto de profundización del puerto.

En Virginia, el puerto ha estado utilizando dólares estatales para comenzar a excavar el Thimble Shoal Channel. Una empresa de dragado está adelantada a lo programado y espera terminar con esa sección este mes, dijeron funcionarios del puerto.

En Hampton Roads, el Thimble Shoal Channel es la arteria principal que entra y sale del puerto. No es ni lo suficientemente profundo ni lo suficientemente ancho para permitir el tráfico de barcos en ambos sentidos, lo que significa que cuando los barcos ultra grandes llegan o se van, otros tienen que esperar a que pasen.

Otros puertos de la costa este también están trabajando para profundizar sus canales para mantenerse al día con los buques portacontenedores más grandes.

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