La financiación federal podría proporcionar un alivio inmediato a los hospitales psiquiátricos estatales de Virginia.

0

La última propuesta de Northam, un “pago inicial” para abordar desafíos urgentes

Cortesía de Virginia Mercury

Con los hospitales psiquiátricos estatales de Virginia en medio de una crisis que se describe a sí misma, el gobernador Ralph Northam propone una inversión de $ 485 millones en servicios de salud conductual.

La asignación propuesta se anunció el miércoles antes de la sesión especial de la Asamblea General de la próxima semana, donde los legisladores decidirán cómo distribuir $ 4,3 mil millones en fondos de ayuda federal. La financiación de la salud mental ha sido una iniciativa seguida de cerca desde que el estado detuvo las nuevas admisiones a más de la mitad de sus instalaciones psiquiátricas financiadas con fondos públicos en medio de una escasez importante y generalizada de personal.

Un poco más de la mitad de la propuesta, $ 247 millones en total, usaría fondos flexibles del Plan de Rescate Estadounidense, en gran parte para abordar las necesidades urgentes de personal dentro de las instalaciones, según el secretario de Finanzas Joe Flores. Otros $ 128 millones provienen de ayuda no flexible destinada específicamente en los dos últimos paquetes de ayuda del Congreso para servicios comunitarios de salud mental y abuso de sustancias.

La mayoría de esos fondos asignados se destinarán directamente a las juntas de servicios comunitarios, agencias locales que brindan servicios de red de seguridad a los habitantes de Virginia con trastornos de salud mental y uso de sustancias, así como a aquellos con discapacidades del desarrollo. Pero el gobernador también propone otros $ 30 millones en fondos del plan de rescate para servicios de crisis locales, incluidas unidades móviles para responder a los pacientes que experimentan una emergencia de salud mental.

El enfoque de “dos frentes”, dijo Flores, es un esfuerzo por aliviar la carga de los hospitales psiquiátricos estatales de Virginia. Durante años, las instalaciones han tenido problemas para gestionar una parte cada vez mayor de las admisiones involuntarias que ya no se aceptan en los hospitales privados.

Esa situación alcanzó un punto crítico a principios de este mes, cuando Alison Land, comisionada del Departamento de Salud del Comportamiento y Servicios del Desarrollo de Virginia, detuvo las nuevas admisiones en más de la mitad de los hospitales del estado. Una instalación, el Hospital Catawba cerca de Roanoke, comenzará a aceptar un número “limitado” de nuevas admisiones el jueves, pero la crisis que enfrentan los hospitales estatales “sigue siendo fluida e intensa en todo el Estado Libre Asociado”, dijo la agencia en un comunicado de prensa.

La escasez de personal es uno de los desafíos más pronunciados. Hasta el lunes, el departamento reportaba 1.616 vacantes, impulsado por un alto volumen de pacientes, horas extras obligatorias y un pago que se mantiene muy por debajo de la tasa promedio del mercado. El gobernador propone $ 45 millones en fondos de rescate para continuar con las bonificaciones al personal iniciadas inicialmente por Land, y otros $ 77 millones para ajustar los salarios en el primer año del próximo ciclo presupuestario bienal del estado.

A largo plazo, el departamento ha solicitado aumentar los salarios hasta el percentil 75 de los estándares de la industria. La administración todavía está estudiando la solicitud, según Flores, pero Northam también comprometió hasta $ 77 millones en fondos estatales para aumentar los salarios de forma permanente en el segundo año del presupuesto estatal.

“Este paquete de financiación es un pago inicial que aumentará significativamente el apoyo a nuestros hospitales estatales, proveedores comunitarios y programas de prevención y tratamiento de abuso de sustancias para que puedan servir mejor a quienes dependen de sus servicios”, dijo en un comunicado el miércoles. .

Otras iniciativas del paquete incluyen:

• $ 50 millones para mejoras de infraestructura en hospitales estatales, incluidas mejoras de agua y alcantarillado.

• Aproximadamente $ 3.3 millones para expandir un programa piloto de demencia existente, que desvía a los pacientes que viven con la enfermedad de los hospitales estatales a los centros de atención a largo plazo.

• Los $ 30 millones mencionados anteriormente para servicios de crisis, incluidos los equipos de respuesta móviles y los centros de recepción diseñados para desviar a los pacientes de los hospitales estatales.

• $ 30 millones para abuso de sustancias, incluidos $ 10 millones para servicios de prevención brindados a través del Departamento de Salud de Virginia, $ 10 millones para servicios de tratamiento brindados a través de DBHDS y $ 10 millones para subvenciones a centros de recuperación comunitarios.

Más allá de la financiación destinada específicamente a los servicios comunitarios, la propuesta del gobernador hace poco para ampliar drásticamente la disponibilidad de apoyos integrales para pacientes con enfermedades mentales. Entre ellos se incluyen los servicios de prevención temprana para evitar que las personas experimenten una emergencia de salud mental.

Durante los últimos años, el estado ha expandido gradualmente STEP-VA, un programa diseñado para reforzar esos apoyos. También está en proceso de ampliar la cobertura de salud mental de Medicaid. Pero los defensores están pidiendo más, particularmente dada la clasificación nacional de Virginia en financiamiento psiquiátrico.

“Los dólares de ARP son fondos únicos y la creciente crisis de atención de salud mental de Virginia no es un problema que pueda resolverse con una solución única”, dijo Anna Méndez, directora ejecutiva de Partner for Mental Health, una organización sin fines de lucro con sede en Charlottesville, en un declaración.

“Virginia es el décimo estado más rico de la nación, pero ocupa el puesto 30 en gasto público de salud mental per cápita”, agregó. “Los residentes del décimo estado más rico merecen tener el décimo sistema de atención de salud mental mejor financiado, lo que requeriría duplicar el nivel de gasto estatal actual”.

Sin embargo, tanto la administración como los legisladores estatales han dudado en comprometer fondos federales para programas y servicios que luego podrían requerir compromisos presupuestarios a largo plazo. El senador George Barker, demócrata de Fairfax, miembro desde hace mucho tiempo del Comité de Educación y Salud de la cámara, dijo que la propuesta tenía la intención de proporcionar un alivio inmediato para algunos de los desafíos más urgentes que enfrentan los hospitales estatales.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here