La pobreza de la era de COVID aumentó al 11,4%, pero los pagos de ayuda aliviaron las dificultades

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WASHINGTON – La proporción de estadounidenses que viven en la pobreza aumentó levemente cuando la pandemia de COVID-19 sacudió la economía el año pasado, pero los pagos masivos de ayuda generados por el Congreso aliviaron las dificultades para muchos, informó el martes la Oficina del Censo.

La medida oficial de pobreza mostró un aumento de 1 punto porcentual en 2020, lo que indica que el 11,4% de los estadounidenses vivían en la pobreza. Fue el primer aumento de la pobreza después de cinco descensos anuales consecutivos.

Pero una medida complementaria más completa de la pobreza, que tiene en cuenta los flujos de ingresos como los pagos de estímulo, en realidad mostró que la proporción de personas en la pobreza se redujo después de que se incluyó la ayuda.

El cierre de la pandemia envió temblores a la economía el año pasado. Solo en abril, más de 20 millones de trabajadores perdieron sus puestos de trabajo. Las oficinas de desempleo pagaron un promedio semanal de 20 millones de reclamos el año pasado. La economía se ha recuperado desde entonces, pero el empleo sigue estando unos 5 millones de puestos de trabajo por debajo de los niveles previos a la pandemia.

El Congreso aprobó cinco proyectos de ley bipartidistas de respuesta al COVID-19 el año pasado, por un total de cerca de $ 3.5 billones y promulgados por el entonces presidente Donald Trump. Este año, los demócratas impulsaron el Plan de Rescate Estadounidense de casi 1,9 billones de dólares del presidente Joe Biden gracias a los votos de la línea del partido. Sus efectos no se reflejan en el informe del censo.

Aunque parte de la ayuda federal el año pasado se retrasó por razones de disputas sobre costos a problemas con la distribución, en general, aisló a las familias estadounidenses del desastre económico que habría agravado la crisis de salud pública. Algunos grupos quedaron fuera, como las personas que no tienen autorización legal para estar en el país.

Mientras los estadounidenses luchaban por medidas como el uso de máscaras y el cierre de negocios y la vida comunitaria, los legisladores de ambos partidos se sintieron motivados a tomar medidas dramáticas, dijo el economista Bruce Meyer, experto en pobreza de la Universidad de Chicago.

“Tenías demócratas que estaban muy enfocados en ayudar a los que estaban desempleados y que sufrían, y republicanos que estaban dispuestos a hacer muchas cosas para ayudar a la reelección de su presidente, por lo que hubo una confluencia de incentivos, o de deseos, por parte de los políticos. en ambos lados ”, dijo.

Trump finalmente perdió la reelección, pero el informe del censo proporciona evidencia que es relevante para el debate actual sobre el plan de infraestructura social de $ 3.5 billones de Biden, dijo el analista de políticas públicas Robert Greenstein del grupo de expertos de Brookings Institution.

“Para las personas que tienen una visión cínica de que nada de lo que hace el gobierno funciona de manera efectiva, particularmente en el frente de la pobreza, será más difícil mantener esa opinión”, dijo Greenstein, quien fundó el Centro de Prioridades de Presupuesto y Política, una organización sin fines de lucro que aboga en nombre de personas de bajos ingresos.

El plan económico de Biden extiende los créditos fiscales a las familias con niños, lo que se considera una estrategia para reducir la pobreza infantil y sus consecuencias a largo plazo.

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