Las elecciones de Virginia serán la prueba política más contundente hasta ahora de las estrictas políticas de Covid

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Las elecciones fuera de año en Virginia este noviembre servirán como posiblemente la prueba más reveladora de si las políticas estrictas de coronavirus, como los mandatos de vacunas y los requisitos de máscaras, son buenas políticas en una elección disputada.

Ningún problema ha definido las carreras estatales de Virginia más que cómo el gobierno de la Commonwealth debería combatir el coronavirus, con los dos candidatos a gobernador en la parte superior de la lista, el candidato demócrata Terry McAuliffe y el candidato republicano Glenn Youngkin, discutiendo rutinariamente sobre la utilidad de los mandatos de vacunas. , enmascara los requisitos y cómo impulsar una economía afectada por la pandemia.

Ese enfrentamiento continuó el miércoles cuando McAuliffe, durante un evento en Charlottesville, dijo que estaba “a favor de las vacunas” y vio sus desacuerdos con Youngkin como “una diferencia real en esta campaña”. Matt Wolking, un portavoz de Youngkin, respondió llamando a McAuliffe “un aspirante a dictador que dijo que despedirá a los virginianos que no seguirán sus órdenes de vacunas y se jacta abiertamente de querer hacerle la vida difícil a la gente”.

Pero quizás la contienda que ha expuesto la división más grande entre demócratas y republicanos en Virginia en Covid es la carrera por vicegobernador entre la demócrata Hala Ayala, miembro de la Cámara de Delegados de la Commonwealth, y el republicano Winsome Sears, ex miembro del cuerpo legislativo. .

Si bien Youngkin a veces ha tratado de moderar su posición sobre las vacunas, diciendo al público que está vacunado e instando a la gente a vacunarse incluso si se niega a respaldar los mandatos, su compañero de fórmula republicano ha dicho que es hora de “dejar a la gente” con las vacunas. y, en una entrevista con CNN, se negó a decir si está vacunada.

“Mi vida es muy pública. Así son las cosas. Pero quiero mantener ciertas cosas cerca”, dijo sobre su estado de vacuna, y dijo que una vez que la gente comienza a preguntar sobre estas cosas, se llega a una “pendiente resbaladiza”.

El candidato agregó que los mandatos de la vacuna amenazan la privacidad médica, preguntando retóricamente: “¿Qué vamos a pedir ahora, estado de VIH? ¿Qué más vamos a pedir?”

“Tenemos que tener mucho cuidado. Vivimos en una sociedad amante de la libertad, Estados Unidos”, dijo. “Y si no tenemos cuidado, vamos a empezar a pedir otras cosas, porque ya hemos determinado que esto es asunto de todos”.
Estas posiciones son un gran alivio para Ayala, quien ha respaldado los mandatos de vacunas y máscaras en ciertos entornos, se comprometió a seguir la ciencia como vicegobernadora y habla abiertamente sobre su decisión de vacunarse.

Aún así, Ayala evitó atacar a Sears cuando se le preguntó sobre sus comentarios el miércoles.
“Espero que se vacune si aún no lo ha hecho”, dijo Ayala sobre Sears, y agregó que su impulso para que la gente se vacune es “para salvar vidas” durante lo que han sido unos años “devastadores” en Virginia.

“No vamos a quedarnos al margen y permitir que continúe”, dijo. “Entonces, tenemos que vacunarnos. Definitivamente debemos seguir la guía de los CDC. Y no creo que esto tenga que ver con ninguna política. Se trata de salud pública y seguridad”.

El desacuerdo sobre la política de Covid entre Sears y Ayala define aún más el debate entre sus compañeros de fórmula y complica la posición de Youngkin. El empresario convertido en político ha luchado contra los mandatos de las vacunas, sugiriendo en cambio que la presión pública, como un anuncio de servicio público que ha estado haciendo, de líderes como él aumentará las vacunas. Pero el hecho de que su propia compañera de fórmula no haya revelado su estado de vacunación apunta al poder limitado de los anuncios de servicio público y la presión pública.

McAuliffe, preguntado el miércoles sobre Sears, usó la falta de revelación contra Youngkin y lo describió como “descalificante para postularse para vicegobernador”.
“Quiero decir, vamos”, dijo. “Es una simple pregunta de sí o no … Creo que Glenn Youngkin debería preguntarle a su compañero de fórmula, ¿está usted vacunado y si no lo está, por qué no?”

Una campaña dominada por el coronavirus
Si bien las campañas en Virginia se han centrado en una variedad de temas, incluidos la economía, el crimen y la educación, el covid ha sido constantemente el tema dominante. La república, con aproximadamente 13.000 muertes, se ha visto muy afectada por la pandemia, pero el gobernador de Virginia, Ralph Northam, ha luchado contra el virus con estrictas reglas codiciosas.

Una serie de encuestas ha demostrado que la pandemia de coronavirus se encuentra entre los dos principales problemas en la mente de los votantes de Virginia, con una encuesta reciente de la Universidad de Monmouth que muestra que el 32% de los virginianos dijeron que era su problema más importante, justo detrás del 39% que dijo que la economía. .

Esta popularidad ha obligado a Youngkin a mantener una línea difícil entre las creencias republicanas basadas que se han manifestado en oposición a los mandatos de vacunas y máscaras y una posición más popular que favorece algunos mandatos de vacunas y máscaras en las escuelas, la atención médica y otros entornos públicos. El republicano, mientras instaba a algunas personas a vacunarse, también les dijo a los virginianos que si no quieren tomarla, no deberían tener que hacerlo e instó a las personas a “respetar la capacidad de las personas para expresar su libertad” y no vacunarse. .

Este posicionamiento será fundamental para Youngkin. La misma encuesta de Monmouth encontró que el 62% de los virginianos respaldaban las máscaras faciales y las pautas de distanciamiento social, y el 59% dijo que apoyaba los mandatos estatales de vacunas para ciertas profesiones, como la atención médica y las escuelas.

Y el tema es notablemente importante para los votantes suburbanos, como los del norte de Virginia, rico en votos, muchos de los cuales huyeron de los republicanos y Trump en 2016 y 2022.

Incluso con la retórica a veces cuidadosa de Youngkin, los demócratas ven sus mensajes sobre el coronavirus como su mayor responsabilidad, y obtuvieron un fuerte punto de prueba en septiembre cuando el gobernador de California, Gavin Newsom, derrotó un intento de destitución en su contra al ejecutar casi exclusivamente las estrictas medidas de Covid que él. había implementado.

“Los virginianos han mostrado de manera abrumadora un fuerte apoyo al liderazgo de Terry en los requisitos de vacunas”, dijo Christina Freundlich, portavoz de la campaña de McAuliffe. “Esperamos que las peligrosas posiciones trumpianas de Youngkin sean una motivación para que los virginianos voten por Terry y los demócratas este otoño

McAuliffe ha dedicado un tiempo considerable a atacar las opiniones de Youngkin sobre Covid, no solo llamando al republicano “anti-vax” en casi todos los eventos, sino dedicando siete anuncios televisivos y digitales al tema.

Youngkin, quien está vacunado y ha dicho que cree que la vacuna es segura, ha buscado en gran medida evitar el tema, eligiendo en cambio enfocar su campaña en una combinación de temas que motivan a la base republicana, como quejas sobre lo que se enseña en las escuelas y crimen, y mensajes más optimistas sobre ser un forastero político y llevar el enfoque de un hombre de negocios al gobierno.

“Soy un gran defensor de que todos se vacunen. De hecho, yo me vacuné. Mi familia recibió la vacuna. Creemos que es la mejor manera para que la gente se mantenga segura”, dijo Youngkin a CNN en septiembre. “Pero la vacuna es algo sobre lo que creo que las personas deberían poder tomar sus propias decisiones, no imponerlas”.

La señal más clara del dominio de Covid en la carrera han sido los dos debates gubernamentales.

En el primer evento, Youngkin dijo que él personalmente apoya esa vacuna, pero que tomó la decisión de obtenerla como algo personal, no algo que debería ser un mandato del gobierno estatal. También se basó en gran medida en el hecho de que está publicando anuncios de servicio público sobre el coronavirus que instan a las personas a vacunarse.

McAuliffe atacó a Youngkin como anti-vax y dijo que respaldaría a los empleadores que exigen vacunas y pediría tales mandatos para las personas que trabajan en el cuidado de la salud y en la mayoría de los entornos educativos y para aquellos que cursan estudios superiores.

En cuanto al anuncio de servicio público de Youngkin, McAuliffe respondió alegremente: “¿A quién le importan los anuncios de servicio público? La mitad de la gente no sabría quién es usted en la televisión”.
Covid también dominó el segundo debate, y los dos reavivaron su lucha y se centraron en exigir vacunas para los trabajadores estatales.

“¿Va a enviar a un niño a una escuela donde un maestro no usa máscara y un maestro no está vacunado? Eso es descalificante para ser gobernador”, dijo McAuliffe.
Youngkin dijo que la caracterización de McAuliffe era “la falsedad más atroz que mi oponente sigue diciendo sobre mí”, pero luego dijo que no cree que el gobierno estatal “deba imponer” la vacuna y no quiere que los maestros y trabajadores de la salud se opongan ser vacunados fuera de sus trabajos.

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