Las estaciones de servicio de Hampton Roads se quedan sin combustible, la demanda aumenta después del ataque al oleoducto

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PORTSMOUTH, Virginia – Las estaciones de servicio en Hampton Roads y el noreste de Carolina del Norte se han quedado sin combustible o están reportando una alta demanda de gas después del reciente ciberataque al Colonial Pipeline.

El oleoducto, que va de Texas a Nueva York y suministra alrededor del 45% de todo el combustible en la costa este, fue afectado por un ataque de ransomware durante el fin de semana del grupo de piratería DarkSide, vinculado a Rusia.

Si bien el gasoducto en sí no sufrió daños físicos, se cerró como medida proactiva, lo que provocó una interrupción en el suministro de gas a los tanques de la gasolinera.

Bob McNab, economista de Old Dominion, dijo que los consumidores son los que agravan el problema.

“Al igual que la escasez de papel higiénico de 2020 [los consumidores] están respondiendo al miedo y la incertidumbre saliendo y comprando gasolina y luego todos los demás están comprando gasolina como respuesta”, dijo McNab. “Es una profecía autocumplida”.

Colonial Pipeline dijo que está buscando restaurar el servicio para fines de semana .

El presidente Joe Biden dice que hasta ahora no hay evidencia de que Rusia haya estado detrás del ataque, pero dijo que Rusia “tiene alguna responsabilidad” para lidiar con los ataques que se originan en su suelo.

DarkSide ha dicho que es apolítico y que no estaba interesado en causar una gran interrupción, solo en ganar dinero. Desarrollan y comercializan herramientas de piratería de ransomware y luego las venden a otros delincuentes, informa CNBC.

“Somos apolíticos, no participamos de la geopolítica, no necesitamos vincularnos con un gobierno definido y buscar nuestros motivos”, decía su comunicado. “Nuestro objetivo es ganar dinero y no crear problemas para la sociedad. A partir de hoy, introducimos la moderación y comprobamos cada empresa que nuestros socios quieren cifrar para evitar consecuencias sociales en el futuro ”

Mientras tanto, el Departamento de Transporte ha emitido una declaración de emergencia para aumentar la distribución de combustible en los 17 estados y el Distrito de Columbia afectados, lo que permite a los conductores acumular más horas extra y conducir con menos horas de sueño de lo que permiten las restricciones normales.

El gobernador de Virginia, Ralph Northam, también declaró el estado de emergencia el martes para abordar las interrupciones del suministro de gas, lo que permite a las agencias estatales emitir sus propias exenciones.

Northam dice que la orden permite una mayor flexibilidad y financiamiento para que los gobiernos estatales y locales garanticen un suministro adecuado de combustible, y activa el Centro de Operaciones de Emergencia de Virginia y el Equipo de Soporte de Emergencia de Virginia.

“Esta declaración de emergencia ayudará a la Commonwealth a prepararse para cualquier posible escasez de suministro y garantizará que los conductores de Virginia tengan acceso a combustible mientras respondemos a esta situación en evolución”, dijo el gobernador Northam. “Si bien las reservas actuales de gasolina en el Commonwealth son
suficientes para abordar las preocupaciones de suministro inmediato, una interrupción a largo plazo en los oleoductos
requerirá el transporte de combustible y otros derivados del petróleo a través de carreteras interestatales y estatales”.

La orden, que está en vigor hasta el 10 de junio a menos que se anule antes, también activa § 59.1-525 et seq. del código estatal relacionado con la especulación de precios.

Estados Unidos ya había estado lidiando con una escasez de conductores de camiones cisterna que ha llevado a precios más altos de la gasolina.

El precio promedio de la gasolina en Virginia ha subido 3 centavos al comienzo de la semana a 2,76 dólares y podría subir otros 6 o 7 centavos esta semana.

Hasta ahora, las personas en el área de Kempsville en Virginia Beach dijeron que han tenido que ir a varias estaciones de servicio para encontrar combustible. Algunas bombas leyeron que estaban averiadas el martes.

“Lo llené todo, pero fue una locura, así que finalmente fui a cinco lugares antes de poder poner gasolina”, dijo Tom Baird.

Baird es dueño de una empresa de servicios de cuidado del césped, por lo que depende en gran medida del gas para su negocio.

“Tengo suficiente para dos días, pero cuando llegamos al jueves, si no hay más gasolina, no puedo trabajar”, dijo Baird.

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