Los republicanos de Virginia han estado advirtiendo que el control demócrata es malo para los negocios.

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Después de que los demócratas tomaron el control de la Asamblea General en 2020, surgió un estribillo común entre los republicanos que se oponían a la legislación que elevaba el salario mínimo y agregaba nuevas protecciones contra la discriminación para los empleados.

“La mayoría demócrata ha hecho mucho para disminuir la reputación de Virginia de ser el ‘mejor estado para los negocios’ de Estados Unidos”, dijo el líder de la minoría del Senado, Tommy Norment, republicano por James City, cuando la primera sesión legislativa de los demócratas en el poder en más de dos décadas llegó a un close.

Dos años después, parece que al menos algunas de esas prioridades demócratas realmente ayudaron a la reputación empresarial del estado.

Por segunda vez consecutiva, Virginia fue nombrada el “mejor estado para los negocios” por CNBC, que este año comenzó a incluir cosas como leyes contra la discriminación y protecciones del derecho al voto en sus clasificaciones bajo el título de inclusividad.

“Nuestra economía en la Commonwealth de Virginia está rugiendo”, dijo el gobernador Ralph Northam durante una conferencia de prensa de la vuelta de la victoria en Norfolk el martes. “Es por eso que empresas de todos los tamaños eligen llamar hogar a nuestra mancomunidad. Virginia está demostrando que cuando se trata bien a las personas, es bueno para todos y también es bueno para los negocios “.

En el contexto de la campaña para gobernador, la verborrea de Northam podría leerse como una respuesta al candidato a gobernador del Partido Republicano Glenn Youngkin, un director ejecutivo retirado de capital privado que se ha quejado de que los demócratas pusieron la economía del estado “en una zanja” y en repetidas ocasiones ha prometido hacerlo ” rip rugiendo “.

La campaña de Youngkin restó importancia a la clasificación de CNBC el martes, argumentando que el estado tiene un desempeño inferior en métricas clave como el costo de vida y el costo de hacer negocios.

Pero la clasificación general, que los demócratas ya han comenzado a pregonar como validación de su liderazgo, va en contra del mensaje de Youngkin, que se ha basado en la idea de que la economía de Virginia necesita enderezarse.

En un mitin de campaña en Richmond el martes por la tarde después de que se anunciaran las nuevas clasificaciones de CNBC, Youngkin le dijo a la multitud que Virginia “se ha quedado más atrás de nuestros competidores en los negocios”.

“Estoy totalmente a favor de que Virginia reciba elogios”, dijo Youngkin cuando los periodistas lo interrogaron después del evento. “Una desafortunada realidad es que Virginia no se ha desempeñado como el estado número uno en negocios durante los últimos ocho años”.

Dijo que los “estados pares” como Maryland, Carolina del Norte y Tennessee están experimentando un crecimiento más rápido y señaló que Virginia tiene costos de vida más altos que el promedio nacional y se ubica en la “mitad inferior” en la categoría de costos comerciales.

“Y esos son los factores que creo que abruman a casi todo lo demás cuando se trata de atraer empresas a Virginia y hacer que nuestra economía funcione”, dijo Youngkin.

No está claro cómo y por qué surgió una red de noticias por cable como el árbitro principal de qué jurisdicciones son y qué jurisdicciones son “buenas para los negocios”, pero hasta este año, la autoridad de la red en el tema fue un punto de acuerdo bipartidista en Virginia, que ha obtuvo un alto puntaje en las listas de gobernadores tanto demócratas como republicanos.

Tanto los republicanos como los demócratas celebraron cuando CNBC le dio a Virginia el puesto número uno en 2019, aunque los legisladores republicanos se apresuraron a atribuirse el mérito de proteger el lugar de Virginia en la lista al bloquear los proyectos de ley demócratas. “La clasificación viene a pesar de las propuestas de políticas de los demócratas que habrían hecho retroceder a Virginia”, dijo el presidente de la Cámara de Representantes del Partido Republicano en ese momento, Del. Kirk Cox.

Y si la clasificación de Virginia hubiera caído, Youngkin podría haber usado el deslizamiento para argumentar que Virginia estaba en el camino equivocado, tal como lo hizo el republicano Ed Gillespie hace cuatro años cuando habitualmente subió la caída de Virginia al puesto 13 en la lista de CNBC en su fracasada campaña para gobernador.

En cambio, fue el candidato demócrata Terry McAuliffe celebrando el martes.

“Virginia es una vez más el principal estado de la nación en cuanto a negocios y las razones son claras: durante los últimos ocho años hemos luchado para crear una economía más fuerte que levante a todos y para mantener nuestro estado abierto y acogedor para todos”, McAuliffe dijo en un comunicado.

La campaña de Youngkin señaló que McAuliffe ha dicho que firmaría un proyecto de ley para derogar el derecho al trabajo, la ley antisindical anunciada como un pilar del clima empresarial favorable al estado. Pero los esfuerzos de derogación han fracasado en la legislatura liderada por los demócratas, y McAuliffe ha dicho que no cree que les vaya mejor en el futuro.

En el puerto de Virginia, donde Northam organizó su conferencia de prensa, el líder de la mayoría del Senado, Dick Saslaw, dijo que tenía un mensaje para “todos esos detractores” que advirtieron a los demócratas que los esfuerzos para mejorar las condiciones de los trabajadores pondrían en peligro el entorno empresarial del estado: “Nosotros les he demostrado que estaban equivocados ”, dijo.

La clasificación del estado por el costo de hacer negocios mejoró desde 2019, según la CNBC, pasando del puesto 35 en el país al 26. Mientras tanto, el rango de “facilidad para los negocios” del estado, que según la CNBC mide los “climas legales y regulatorios de cada estado”, bajó del tercero al undécimo.

En la categoría de calidad de vida recientemente recalculada, Virginia ocupó el puesto 11. La categoría mide factores como las tasas de delincuencia, la atención médica, las atracciones locales y las medidas estatales contra la discriminación. En ese frente, CNBC citó una legislación que amplió los derechos de voto, derogó las leyes de identificación de votantes y convirtió al estado en el primero en el sur en extender protecciones integrales contra la discriminación a los residentes LGBTQ.

Si bien la categoría representada representó aproximadamente una décima parte del puntaje general del estado, la campaña de Youngkin aprovechó la medida ya que descartó las clasificaciones de la red. “Virginia puede ser el número uno en corrección política, impulsando la teoría crítica de la raza en las escuelas y sin requerir una identificación con foto para votar bajo Terry McAuliffe y Ralph Northam, pero Virginia se encuentra entre los peores estados cuando se trata de cosas que realmente determinan el éxito de pequeñas empresas y oportunidades para los trabajadores ”, dijo la portavoz de la campaña Macaulay Porter en un correo electrónico.

Los observadores políticos calificaron la respuesta de predecible, argumentando que no hará mucho para contrarrestar el mensaje general de que el estado no solo está en el camino correcto, sino que prospera.

“No se puede argumentar que Virginia es un fracaso cuando es el número uno”, dijo Stephen Farnsworth, director del Centro de Estudios de Liderazgo y Medios de la Universidad de Mary Washington. “No se puede argumentar que los estados rojos son mejores para los negocios cuando Virginia es el número uno. Esto no es útil para la campaña de Youngkin. De ninguna manera.”

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