Por qué las escuelas de Carolina del Norte necesitarán esperar un poco más para recibir mil millones en fondos de estímulo

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Korean School Classroom

RALEIGH, NC – Conseguir que los estudiantes de Carolina del Norte vuelvan a encaminarse requerirá tiempo y dinero. Los fondos de estímulo ayudarán en uno de esos aspectos. Mientras que las escuelas en otros estados están comenzando a recibir esa afluencia de dinero, las escuelas de Carolina del Norte deberán esperar un poco más.

“Tengo la sensación de ansiedad que tiene la gente alrededor de esto. Creo que el primer paso es que los padres, en particular, tomen una respiración profunda, den un paso atrás por un momento y pongamos todo esto en perspectiva ”, dijo Michael Maher del Departamento de Instrucción Pública de Carolina del Norte.

Maher fue contratado en marzo como Director Ejecutivo de Recuperación y Aceleración del Aprendizaje. Supervisa la respuesta del NCDPI a la recuperación pandémica. Dijo que los padres han sentido el mismo impacto negativo que la pandemia ha tenido en el aprendizaje de sus hijos.

“Queremos volver a involucrar a los niños en el aprendizaje. Queremos que los niños vuelvan a estar con sus compañeros. Queremos que los niños regresen con otros adultos a las aulas donde puedan entablar relaciones, y ahí es donde realmente comienza ”, dijo Maher.

Añadió que, si bien es importante, seis semanas de escuela de verano no compensarán los 15 meses de tiempo perdido.

Para llegar allí, costará dinero. El último plan de estímulo federal tiene $ 3.5 mil millones para dividir entre todos los distritos escolares del estado. Es el tercer paquete de recuperación federal y se conoce como Fondo de Ayuda de Emergencia para Escuelas Primarias y Secundarias III (ESSER III).

Aproximadamente el 90 por ciento de ese dinero se destinará a los distritos escolares y se divide parcialmente en función de la cantidad de escuelas de Título I en cada distrito. Esas son escuelas que sirven a familias de bajos ingresos. La legislatura estatal ya votó y el gobernador Roy Cooper firmó esta parte de ESSER III para convertirla en ley. Los distritos individuales tienen la discreción de cómo destinar esos fondos a proyectos relacionados con la recuperación de la pandemia.

El 10 por ciento restante es designado por el Departamento de Instrucción Pública. Maher dijo que el presupuesto debe ser aprobado por la Junta de Educación de Carolina del Norte y firmado por la legislatura estatal. Ese plan debe enviarse al Departamento de Educación de los EE. UU. Antes de que se puedan liberar esos fondos. Atado a eso está la última entrega de los $ 3,5 mil millones o $ 1,66 mil millones.

Si bien otros estados pronto comenzarán a recibir esos fondos, Carolina del Norte ha solicitado una extensión de 30 días para presentar su presentación.

“Hay muchas partes móviles para nosotros en Carolina del Norte que, quizás, algunos estados no tienen. Entonces, no todos los estados tienen su dinero apropiado por su asamblea general. Pueden recibir su dinero directamente, por lo que pueden hacer ese trabajo más rápido que nosotros ”, dijo Maher.

Mientras tanto, los distritos escolares están ultimando cómo gastarán el dinero.

“Nos gustaría más temprano que tarde. Cada minuto que esperamos ese dinero nos retrasa un poco más en términos de nuestra planificación, no solo para el uso, sino también para el gasto de esos fondos ”, dijo Maher.

Los comentarios públicos estarán abiertos durante 14 días y el DPI presentará su versión final del plan a la Junta de Educación del estado a finales de este mes.

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