Por qué los demócratas deberían estar preocupados por la raza del gobernador de Virginia

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El estado de Virginia está a punto de brindar la vista previa más clara de lo que vendrá en las elecciones de 2022. El demócrata Terry McAuliffe y el republicano Glenn Youngkin se enfrentarán en una contundente carrera para gobernador en noviembre. Al mismo tiempo, los 100 escaños de la Cámara de Delegados del estado están en juego.

El resultado de estas contiendas nos ayudará a decirnos si la creciente coalición demócrata de votantes afroamericanos y blancos con un título universitario está brindando el respaldo que necesitan para detener una ola republicana roja.

En este momento, los demócratas deben estar preocupados por lo que ven en las encuestas. El presidente Joe Biden superó al estado por 10 puntos el año pasado. Pero recientemente, su índice de aprobación en numerosas encuestas recientes se ha hundido por debajo de su índice de desaprobación, al igual que a nivel nacional.

La caída de la fortuna de Biden ha coincidido con el ascenso de Youngkin en estas mismas encuestas. Aunque McAuliffe mantiene una ventaja nominal, esta carrera está dentro del margen de error.

Esto es notable por varias razones.
Sabemos que lo que sucede en Virginia rara vez se queda en Virginia. Virginia ha demostrado ser un buen barómetro de las elecciones de mitad de período.
Durante la última década, el resultado en las elecciones de la Cámara de Delegados en su conjunto se ha correlacionado bien con lo que ocurrió en las elecciones de la Cámara de Representantes el año siguiente. El margen de voto popular de los demócratas en la Cámara de Delegados en 2017 fue casi el mismo que en las elecciones a la Cámara en todo el país en 2018, por ejemplo.

Y desde 1978, el partido que ganó la carrera por gobernador del estado ha ganado escaños en la Cámara de Representantes el año siguiente 8 de 11 veces.
Una de las ocasiones en que la carrera para gobernador de Virginia no pudo predecir los resultados del año siguiente, 2013, es notable, y no solo porque McAuliffe ganó esa carrera. (Los gobernadores de Virginia no pueden cumplir dos mandatos consecutivos).

Las elecciones de 2013 son una indicación de cuán significativamente Virginia se ha movido hacia la izquierda en los últimos años. Los republicanos no han ganado una contienda estatal clave en Virginia desde 2009.

Tan recientemente como en 2001, los republicanos habían ganado fácilmente la carrera presidencial en el estado y controlaban tanto los escaños del Senado de los Estados Unidos como las tres oficinas principales del estado (gobernador, vicegobernador y fiscal general).

Los demócratas que pierden (o incluso están a punto de perder) aquí en 2021 sugerirían que les está yendo tan mal a nivel nacional que ni siquiera pueden ganar un estado que se ha inclinado hacia la izquierda.

Más específicamente, un desempeño deficiente indicaría que las mejoras de los demócratas con un grupo con el que les ha ido mucho mejor recientemente, los votantes blancos con un título universitario, no es suficiente para que ganen el próximo año.

En las elecciones presidenciales de 2000, el republicano George W. Bush ganó a estos votantes por 20 puntos en el Old Dominion. El año pasado, Biden, un demócrata, obtuvo una victoria de 7 puntos con ellos.

Este giro de casi 30 puntos fue más que suficiente para impulsar la victoria estatal de Biden cuando se combinó con el apoyo casi unánime de la población de votantes negros del estado.

El cambio en el voto de los blancos con educación universitaria de Virginia refleja lo que hemos visto a nivel nacional. En comparación con una derrota de 9 puntos para el demócrata Al Gore en 2000, Biden emergió con una victoria de 3 puntos con ellos a nivel nacional en las encuestas a boca de urna.

El cambio en las preferencias políticas entre los votantes blancos con un título universitario ha demostrado ser suficiente para permitir que los demócratas ganen a nivel nacional, incluso cuando su posición entre los votantes blancos sin un título universitario ha disminuido.

Pero lo que sucede en Virginia en 2021 no se trata solo de amplias implicaciones nacionales, se trata de otro estado, Georgia, que comparte muchas similitudes demográficas con Virginia.

Georgia será un estado político clave en 2022. Tiene una importante carrera para gobernador, carreras potencialmente competitivas en la Cámara y un escaño en el Senado que los demócratas están tratando desesperadamente de defender para mantener su escasa mayoría.

Georgia, como Virginia, tiene una gran población negra y muchos votantes blancos con un título universitario para un estado del sur. Aunque los dos no son completamente comparables porque la población negra de Georgia es más grande y crece a un ritmo más rápido, Biden no hubiera ganado ninguno de los dos en 2020 sin él ganando muchos más votantes blancos con un título universitario que Gore 20 años antes.

Gore perdió este grupo por 41 puntos en Georgia, mientras que Biden los perdió por apenas 11 puntos.
Por supuesto, nos estamos adelantando un poco aquí. Los demócratas no han perdido ni se han acercado a perder nada en Virginia todavía.

El demócrata y actual gobernador Ralph Northam tuvo una ventaja similar a McAuliffe en un momento similar en la campaña de 2017. Terminó ganando por 9 puntos por delante del desempeño dominante de los demócratas en las carreras de la Cámara de 2018.
Los demócratas darían la bienvenida a un resultado similar esta vez.

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