Qué se sabe de la banda sospechosa del secuestro de 17 misioneros estadounidenses en Haití

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La crisis de seguridad que vive Haití se ha vuelto a poner de manifiesto con el secuestro de 17 personas el sábado en la capital, Puerto Príncipe.

Los cinco hombres, siete mujeres y cinco niños regresaban de una visita a un orfanato cuando sus vehículos fueron detenidos.

Entre los secuestrados se encuentran 16 ciudadanos estadounidenses y un canadiense que forman parte de un grupo de misioneros de Ohio, Estados Unidos, llamado Christian Aid Ministries.

“¡Por favor, oren por nosotros! Nos están tomando como rehenes, secuestraron a nuestro conductor. Oren, oren, oren. No sabemos a dónde nos llevan”, dijo uno de los secuestrados en un mensaje enviado por WhatsApp al que tuvo acceso el diario The Washington Post. Las autoridades haitianas y varios expertos en seguridad creen que los misioneros fueron retenidos por una poderosa pandilla llamada 400 Mawozo, que también estuvo detrás del secuestro de miembros del clero católico en abril.El grupo cristiano secuestrado en esta ocasión salía de un orfanato en la ciudad de Croix-des-Bouquets, un área controlada por la pandilla.

Según Gedeon Jean, director del Centro de Análisis e Investigación en Derechos Humanos, con sede en Puerto Príncipe, la gran mayoría de los secuestros que han ocurrido en el país en los últimos tiempos fueron perpetrados por esta banda. Jean dijo al Miami Herald que el de ahora también encajaba con el “tipo de secuestro que hacen 400 Mawozo”.

Fuentes de la policía haitiana también dijeron a la agencia AP y al canal CNN que creían que este grupo criminal estaba detrás de los hechos del sábado.

La banda 400 Mawozo normalmente exige un rescate por sus víctimas y en abril pasado pidieron $1 millón de dólares para el regreso seguro del clero católico.

Aunque no está claro si se ha exigido un pago por la liberación de los misioneros, un exdirector de campo de Christian Aid Ministries en Haití le dijo a CNN que los secuestradores ya se han puesto en contacto con la organización.

Desde Christian Aid Ministries, que apoya a los haitianos principalmente a través de donaciones y proporciona refugio, comida y ropa a los niños y ayuda para su educación, dijeron en un comunicado el domingo que estaban “orando por los secuestrados, los secuestradores y las familias, amigos e iglesias de los afectados”.Un portavoz del Departamento de Estado le dijo a la BBC que las autoridades estadounidenses han estado en contacto regular con las autoridades haitianas sobre el caso.Pero, ¿qué más se sabe de esta banda? ¿Qué tanto poder tienen este tipo de organizaciones en Haití?

Los secuestros en Haití
Haití es uno de los países con mayores tasas de secuestros del mundo y la situación ha empeorado este año.

Hasta septiembre pasado se habían registrado más de 600 secuestros, comparados con los 231 ocurridos en el mismo período del año anterior, de acuerdo datos del CARDH.

De acuerdo a esta organización, gran parte de este repunte de secuestros es responsabilidad directa de 400 Mawozo.

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