¿Seguirá siendo legal la marihuana en Virginia?

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RICHMOND, Va. — Después de retomar la Cámara de Delegados y la Mansión del Gobernador durante las elecciones del año pasado, los proyectos de ley presentados previamente muestran que los republicanos están tratando de revertir muchas políticas promulgadas por los demócratas en los últimos años, desde la expansión del voto en ausencia hasta la transferencia. políticas inclusivas en las escuelas.

Una de las victorias legislativas más destacadas de los demócratas fue la legalización de la marihuana, pero el proyecto de ley incluía algunas advertencias clave que serán importantes en los próximos años.

Primero, el proyecto de ley solo legalizó de inmediato la posesión personal, por lo que si bien las personas pueden poseer hasta una onza de marihuana sin enfrentar ninguna sanción (o cultivar hasta cuatro plantas por hogar ), las cantidades superiores aún conllevan una sanción penal.

En segundo lugar, los demócratas incluyeron una ” cláusula de recreación ” que requiere otra votación en algún momento durante 2022 para finalizar el marco para las ventas comerciales. En este momento, las ventas comerciales están programadas para comenzar en 2024, pero eso solo si los republicanos, que ahora controlan la Cámara de Delegados y la Mansión del Gobernador, aceptan ayudar a aprobar el marco regulatorio.

¿Hay una derogación en camino?
Entonces, ¿hay una derogación en el expediente para esta sesión de la Asamblea General?

No, de hecho, los republicanos han presentado varias leyes que reconocen tácitamente que la marihuana legal probablemente llegó para quedarse. Ahora, la pregunta es cómo será exactamente la legalización.

HB 950 y SB 391 , patrocinados por el delegado republicano Michael Webbert y el senador demócrata Adam Ebbin, respectivamente, brindan visiones divergentes de cómo deben llevarse a cabo las ventas comerciales legalizadas.

La versión del Senado entraría en vigencia el 1 de enero de 2023, mientras que la versión de la Cámara vería que las ventas comenzarían un año después, el 1 de enero de 2024. La versión de la Cámara también especifica regulaciones sobre la industria del cáñamo relacionada, incluido el cáñamo para uso recreativo, mientras que la versión del Senado incluye disposiciones relacionadas con la cancelación de antecedentes penales por marihuana.

Pero la conclusión clave es que tanto los republicanos como los demócratas están presentando proyectos de ley que legalizarían la venta comercial; todo lo que queda es definir los detalles y el cronograma.

Justicia penal
Uno de los aspectos importantes del debate sobre la política de marihuana ha sido qué reglas se aplicarán a las fuerzas del orden público y a las personas previamente encarceladas por delitos relacionados con la marihuana.

La HB 280 , patrocinada por la republicana Carrie Coyner, otorgaría a cualquier persona condenada por un delito de marihuana en Virginia una audiencia para reducir o anular su sentencia, lo que podría otorgarle la libertad.

La liberación de los encarcelados bajo leyes de drogas anteriores, y la cancelación de esas condenas, como se incluye en la SB 391, han sido una prioridad importante de los defensores de la justicia por la marihuana.

La HB 79 , patrocinada por el republicano Ronnie Campbell, revertiría una ley aprobada el año pasado que restringe las razones por las cuales un oficial de policía puede detener a un conductor. Algunas de esas razones incluyen sistemas de escape ruidosos, objetos que cuelgan de los espejos y la falta de una luz de matrícula.

Pero el cambio de política clave es una disposición que permitiría a los agentes de policía detener a las personas, detenerlas en la calle o iniciar una búsqueda por el olor a marihuana. Tales paradas preventivas fueron prohibidas por los demócratas el año pasado como parte de la legalización de la marihuana.

Qué hacer con la equidad
En la Cámara y el Senado, dos legisladores republicanos están presentando visiones contrapuestas para el Fondo de reinversión de capital de cannabis establecido por los demócratas durante el esfuerzo de legalización del año pasado. El fondo extraerá el 30% de los ingresos estatales de las ventas de marihuana cuando comience la venta comercial y los distribuirá como subvenciones para quienes viven en áreas desproporcionadamente afectadas por la guerra contra las drogas.

La SB 107 , patrocinada por el líder de la minoría del Senado, Tommy Norment, disolvería efectivamente el fondo cortando sus ingresos. Los fondos luego serían redirigidos al Fondo General, para ser distribuidos durante el proceso presupuestario normal.

La HB 176 proviene del lado opuesto del capitolio y está patrocinada por el delegado republicano Daniel W. Marshall. Si bien el proyecto de ley de Norment está diseñado para terminar efectivamente con el fondo de capital, Marshall ampliaría su alcance al agregar a los criterios de elegibilidad a quienes viven en localidades con dificultades económicas.

Norment y Marshall son legisladores republicanos con muchos años de servicio, pero mientras Norment está en el liderazgo del partido en el Senado, Marshall no ocupa un puesto similar en la Cámara. Sin embargo, la propuesta de Norment puede enfrentar una fuerte oposición en el Senado controlado por los demócratas, mientras que Marshall puede encontrar más aliados entre los demócratas dispuestos a ajustar el fondo de acciones en lugar de eliminarlo por completo.

limitar las ventas
Los republicanos también han presentado proyectos de ley que impondrían restricciones sobre dónde y cómo se puede vender la marihuana, una vez que comiencen las ventas comerciales.

La HB 43 , patrocinada por el republicano Lee Ware, requeriría que se lleve a cabo un referéndum antes de que se pueda abrir un dispensario de marihuana en una localidad. Esto daría efectivamente a los residentes locales el control sobre si se otorgan licencias comerciales en su área, pero no cambiaría el estado legal de la marihuana en sí en las localidades.

Ware también es patrocinador de la HB 72 , que prohibiría a las granjas de marihuana vender plantas o semillas a los clientes. La legislación, como toda la legislación relacionada con las ventas comerciales, solo entraría en vigor si la Asamblea General aprueba un marco para las ventas comerciales.

HB 984 establecería sanciones por vender cannabis a una persona menor de edad si esa persona conduce intoxicada y lesiona a alguien. Esto marcaría una gran diferencia entre las leyes de marihuana y alcohol en Virginia, ya que no se aplica la misma responsabilidad a quienes proporcionan alcohol a menores de edad .

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