Tercer control de estímulo: el Senado vota para aprobar el proyecto de ley de ayuda Covid-19 de $ 1,9 billones de Biden

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WASHINGTON – Un Senado exhausto aprobó el sábado por un estrecho margen un proyecto de ley de ayuda COVID-19 de 1,9 billones de dólares cuando el presidente Joe Biden y sus aliados demócratas lograron una victoria que consideraron crucial para sacar al país de la pandemia y la depresión económica.

Después de trabajar toda la noche en una montaña de enmiendas, casi todas de republicanos y rechazadas, los senadores con los ojos nublados aprobaron el extenso paquete en una votación de 50-49 partidos. Eso establece la aprobación final del Congreso por parte de la Cámara la próxima semana para que los legisladores puedan enviarla a Biden para su firma.

“Le decimos al pueblo estadounidense, la ayuda está en camino”, dijo el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, DN.Y. Citando el deseo del país de reanudar la normalidad, agregó: “Nuestro trabajo en este momento es ayudar a nuestro país a salir de esta tormenta presente a ese futuro esperanzador “.

El enorme paquete, su gasto total es casi una décima parte del tamaño de toda la economía de los EE. UU., Es la mayor prioridad inicial de Biden. Se erige como su fórmula para abordar el virus mortal y una economía cojeando, crisis gemelas que han afligido al país durante un año.

La votación del sábado también fue un momento político crucial para Biden y los demócratas, que necesitan nada menos que la unanimidad del partido en un Senado 50-50 que se postulan debido a la votación de desempate de la vicepresidenta Kamala Harris. También tienen una pequeña ventaja de 10 votos en la Cámara. El sábado, el senador Dan Sullivan, republicano por Alaska, estuvo ausente para la votación.

Una pequeña pero fundamental banda de demócratas moderados aprovechó los cambios en el proyecto de ley que indignaron a los progresistas, lo que no hizo más fácil para la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata de California, guiar la medida a través de la Cámara. Pero el rechazo de su primer proyecto de ley de firma no fue una opción para los demócratas, que enfrentan dos años de intentar dirigir el Congreso sin prácticamente margen de error.

El proyecto de ley proporciona pagos directos de hasta $ 1,400 para la mayoría de los estadounidenses, beneficios de desempleo de emergencia extendidos y grandes cantidades de gastos para vacunas y pruebas COVID-19, estados y ciudades, escuelas e industrias en dificultades, junto con exenciones de impuestos para ayudar a las personas de bajos ingresos. , familias con niños y consumidores que compran un seguro médico.

El paquete enfrentó una sólida oposición por parte de los republicanos, quienes lo califican de un derroche de gastos para los aliados liberales de los demócratas que ignora los indicios recientes de que la pandemia y la economía podrían estar girando la esquina.

“El Senado nunca ha gastado $ 2 billones de una manera más desordenada”, dijo el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, republicano por Ky. De los demócratas, dijo: “Su principal prioridad no era el alivio de la pandemia. Era su lista de deseos en Washington”.

El Senado inició un temido “maratón de votaciones” – una serie continua de votaciones sobre enmiendas – poco antes de la medianoche del viernes, y al final había prescindido de unas tres docenas. El Senado había estado en sesión desde las 9 am EST del viernes.

De la noche a la mañana, la cámara fue como un experimento sobre las mejores técnicas para mantenerse despierto. Varios legisladores parecían descansar la vista o dormitar en sus escritorios, a menudo enterrando el rostro entre las manos. En un momento, el senador Brian Schatz, demócrata por Hawái, a los 48 años, uno de los senadores más jóvenes, entró al trote en la cámara e hizo un estiramiento prolongado.

La medida sigue a cinco anteriores por un total de alrededor de $ 4 billones que el Congreso ha promulgado desde la primavera pasada y se produce en medio de señales de un posible cambio.

Los suministros de vacunas están aumentando, las muertes y el número de casos se han reducido pero siguen siendo terriblemente altos, y la contratación fue sorprendentemente fuerte el mes pasado, aunque la economía sigue siendo 10 millones de empleos por debajo de sus niveles previos a la pandemia.

El paquete del Senado se retrasó repetidamente debido a que los demócratas hicieron cambios de última hora destinados a equilibrar las demandas de sus facciones moderadas y progresistas en competencia.

El trabajo en el proyecto de ley se detuvo el viernes después de que un acuerdo entre los demócratas sobre la extensión de los beneficios por desempleo de emergencia parecía colapsar. Casi 12 horas después, los principales demócratas y el senador de Virginia Occidental Joe Manchin, quizás el demócrata más conservador de la cámara, dijeron que tenían un acuerdo y el Senado lo aprobó con una votación de 50-49 en la línea del partido.

Según su compromiso, se renovarían los cheques semanales de desempleo de emergencia de $ 300, además de los beneficios estatales regulares, y se realizaría un pago final el 6 de octubre. puestos de trabajo y riesgo de sanciones fiscales sobre los beneficios.

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