Virginia publica la guía de máscaras para el año escolar 2021-2022

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RICHMOND, Va. – Virginia está lanzando una nueva guía para las escuelas PreK-12 antes del año académico 2021-2022. Las recomendaciones anunciadas por el Departamento de Salud de Virginia y el Departamento de Educación de Virginia el miércoles marcan un cambio importante en la política de máscaras escolares del estado.

Actualmente, se requiere que todos los estudiantes y el personal en todo el estado usen una máscara mientras estén adentro de la escuela con excepciones limitadas.

A partir del 26 de julio, después de que expire la Orden de Salud Pública del Comisionado de Salud del Estado , las divisiones escolares tendrán la autoridad para implementar políticas de máscaras locales basadas en recomendaciones de salud pública y condiciones de la comunidad.

Las nuevas pautas “recomiendan encarecidamente” que las divisiones mantengan los requisitos de mascarillas interiores en las escuelas primarias para los estudiantes, maestros y personal —independientemente del estado de vacunación— hasta que los niños menores de 12 años sean elegibles para las vacunas y tengan tiempo para vacunarse completamente.

Mientras tanto, sigue vigente una orden federal que exige máscaras en el transporte público. VDH dice que esto se aplica a los autobuses operados por las escuelas públicas de Virginia.

Cuando se trata de escuelas intermedias y secundarias, el estado alienta a las localidades a continuar con los requisitos de mascarillas para aquellos que no están completamente vacunados “como mínimo”.

Sin embargo, según estas nuevas recomendaciones, nada impide que las localidades hagan que las máscaras sean opcionales para todos los estudiantes y el personal.

Cuando se le preguntó si VDH está preocupado por un mosaico de políticas locales, la Dra. Laurie Forlano, Comisionada Adjunta de Salud de la Población, dijo: “Tenemos confianza en que todos comparten el objetivo de mantener seguros a los niños y maestros y esperamos que los tomadores de decisiones locales lean la guía de cerca e incorporarlo en sus políticas. Espero que haya variabilidad “.

La aplicación de políticas de máscaras ha causado confusión en otros lugares a medida que los estados cambian para cumplir con las nuevas recomendaciones de los CDC . La agencia dio luz verde a los estudiantes y al personal completamente vacunados para que se quitaran las cubiertas faciales hace más de una semana.

VDH y VDOE están pasando la pelota a las localidades sobre los detalles de implementación.

“Si bien las divisiones escolares confirman regularmente los registros de vacunación requeridos por la escuela de sus estudiantes, deben consultar con su abogado para determinar si y cómo confirmar las vacunas COVID-19 de los estudiantes y el personal”, dijo el comunicado de prensa.

“Hay cierta complejidad legal ahí”, agregó Forlano.

El CDC ha dicho que todas las escuelas pueden querer considerar el enmascaramiento universal por ciertas razones, incluida la dificultad con la aplicación o en respuesta a un aumento en los casos.

Más allá de los CDC, la Academia Estadounidense de Pediatría recomendó recientemente que las escuelas mantengan los mandatos de máscaras universales para los niños mayores de dos años, independientemente del estado de vacunación, en gran parte debido a preocupaciones logísticas.

“Creo que la AAP ha ido un paso más allá debido a lo desafiante que podría ser tener un aula mixta de niños de 11 a 12 años sobre quién usa una máscara y quién no, los desafíos logísticos de mantenerse al día con el estado de vacunación de todos y, nuevamente, sabiendo que muchos niños en la escuela no podrán vacunarse ”, dijo la Dra. Tiffany Kimbrough, pediatra general del Children’s Hospital of Richmond en VCU.

En un comunicado, la Asociación de Educación de Virginia, el sindicato de maestros más grande del estado, respaldó la recomendación de la AAP y pidió que se continúe el enmascaramiento en las escuelas.

“Todos los adultos y niños mayores de dos años deben usar máscaras en los edificios escolares y durante las actividades escolares. Las divisiones escolares deben proporcionar espacio y ventilación adecuados para que todos puedan estudiar y hacer su trabajo de manera segura ”, dijo el presidente de VEA, James J. Fedderman.

En un comunicado, el gobernador Ralph Northam alentó a las personas a vacunarse y dijo que su administración continúa siguiendo la ciencia. “Esta guía toma en consideración las recomendaciones de los Centros para el Control de Enfermedades y la Academia Estadounidense de Pediatría, y brindará la flexibilidad necesaria para las divisiones escolares al tiempo que garantiza un entorno de aprendizaje seguro, saludable y de clase mundial para los estudiantes de Virginia”, continuó el comunicado.

Sin embargo, las nuevas recomendaciones ya están siendo rechazadas por el líder republicano de la Cámara, Todd Gilbert. En un comunicado, dijo que su partido intentará tomar medidas legislativas contra cualquier tipo de mandato de máscaras en las escuelas durante una sesión especial a partir del 2 de agosto.

Esos comentarios se producen cuando algunos estados liderados por republicanos ya han prohibido a las localidades imponer requisitos de máscaras.

“Es incompatible con la ciencia, pasa la pelota a las divisiones escolares locales, provocará una confusión masiva y lo hará más difícil a medida que nuestros estudiantes regresen al aula este otoño”, dijo Gilbert. “Es un requisito especialmente cruel para los niños pequeños y solo hará que sea más difícil para nuestros maestros inspirar el amor por el aprendizaje en los estudiantes”.

En la última sesión, los republicanos lideraron lo que se convirtió en un impulso bipartidista para exigir que las localidades ofrezcan aprendizaje en persona a tiempo completo. Esa ley, que entró en vigor el 1 de julio, permite que las escuelas vuelvan a la instrucción parcial o totalmente virtual temporalmente si se considera que los niveles de transmisión de COVID-19 están en un nivel alto en colaboración con el departamento de salud local.

Dicho esto, Forlano dijo que las nuevas pautas federales y estatales ponen un énfasis claro en mantener el aprendizaje en persona. Por ejemplo, el comunicado de prensa de VDH especifica que la distancia física de al menos 3 pies “debe maximizarse en la mayor medida posible, pero las escuelas no deben reducir el aprendizaje en persona para mantener un requisito de distancia mínima”.

“Creo que toda la comunidad científica está reconociendo que cerrar la escuela no es inofensivo y queremos que esos entornos sean lo más seguros posible”, dijo Forlano.

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